Ferskt Forus-selskap i vill vekst

Boost AI er stjerneeksemplet på hva som vokser ut av et oljekriserammet Forus. På halvannet år har robot-oppfinnerne skapt 50 jobber − og mer skal det bli.

Publisert: Publisert:

Lars Ropeid Selsås (29), til venstre, hovedeier og administrerende direktør i Boost AI, som startet opp sommeren 2016. Kristoffer Skarre kom til Boost AI for et par uker siden, som den siste av 50 ansatte. Foto: Kristian Jacobsen

  • Elisabeth Seglem
    Journalist
iconDenne artikkelen er over to år gammel

– Det går veldig bra. Innen et par måneder begynner vi å gå i pluss. Vi kunne fått det til før, men det er en balansegang i forhold til hvor raskt vi skal vokse, sier Lars Ropeid Selsås (29) hovedeier og administrerende direktør i Boost AI.

Han tar imot oss i kontorlokalene på Sandnes-siden av Forus. Her er det ennå litt «ghost town» som følge av oljenedturen god plass for vekst. Det passer fint, for Lars Ropeid Selsås og med-grunnleggerne Henry Vaage Iversen og Hadle Selsås, har tydelige ambisjoner.

– Det er vanskelig å være i ekstrem vekst og samtidig gå i pluss, men det ser ut til å gå greit, sier Selsås.

Nye analyser viser at: Stavanger best på nyskaping - men jobbveksten kommer i Oslo

30 kunder − 50 ansatte

Nylig markerte bedriften at over 30 kunder er sikret. Det de 50 ansatte skaper sammen, gir en omsetningen på mellom to og tre millioner kroner i måneden. Nå peker alle piler bratt, rett opp.

– Ett år fram i tid er vi sikkert 200 ansatte. Mot slutten av neste år har vi kanskje mellom 10–20 millioner kroner i omsetningen i måneden.

– Hva så du for deg da selskapet ble etablert sommeren 2016?

– Det var vel noe som dette, sier Selsås etterfulgt av en høy latter før han fortsetter.

– Vi visste at vi skulle få til noe stort, men visste ikke helt hvordan veien dit skulle bli. Men vi visste at vi hadde kompetanse som vi kunne få til mye spennende med, sier 29-åringen.

Ingen er bedre jobbskaper enn Stavangerregionen, viser en oversikt NyAnalyse har laget for Aftenbladet.

Boost AI har lite kontakt med de andre nyskaperne innen oljebransjen eller andre oppstartere.

– Vi er veldig dedikert på det vi holder på med, og bruker ikke mye tid på mingling og events.

Å etablere seg i Stavanger/Sandnes-området er helt greit som noe annet sted, mener Selsås. Kontorene er billige etter oljenedturen og det er grei tilgang på arbeidskraft. Dessuten er flyplassen helt ok.

Tar ikke ferie

Selsås har jobbet 12–14 timer i døgnet, sju dager i uken siden oppstarten. Ferie har han ikke hatt.

– Det er fordi det er kjekt, men jeg har store ambisjoner også. Da må du jobbe mye. Det er hemmeligheten som mange ikke forstår. Det skiller nok oss fra en del andre grundere. Det er ikke alle som faktisk gidder jobbe så mye, sier 29-åringen.

På det meste har oppstartsselskapet fått seks nye ansatte på en uke. Kristoffer Skarra er den sist ankomne. Han jobber med drift og operasjoner. Hos Boost AI kjører han tester. Han begynte for et par uker siden.

– Det er sinnsykt gøy, får jeg si. For å unngå å bruke banneord, smiler han.

Skarra har fulgt Boost AI fra starten og kjenner Selsås fra før.

– Det er helt vilt og bånn gass. Jeg ville gjerne jobbe her, forklarer Skarra, som er fra Hokksund opprinnelig.

Les også

Robotselskapet vokser i «rekordfart». Nå jakter de 50 nye ansatte

Kristoffer Skarre kom til Boost AI for et par uker siden.- Boost AI skal ansette kanskje så mange som 150 nye kolleger det neste året, tror grunder Lars Ropeid Selsås (med ryggen til). Det blir en blanding av folk med teknisk bakgrunn, folk som skal lære opp robotene og de som skal følge opp selskapets partnere. Foto: Kristian Jacobsen

Tidligere har Selsås sagt at ambisjonen er å bli et «unicom-selskap». Det er betegnelsen på selskaper i Silicon Valley med markedsverdi på én milliard dollar.

– Blir dere rike?

– Vi har ikke mål om å gå veldig mye i pluss. Vekst er mye mer spennende, sier Selsås.

Enn så lenge er det chateroboten «James» det brukes penger på. Han er kanskje bedre kjent som «Banki» hos Sparebank 1 SR-Bank eller etter hvert som «Kari» ute i kommunene.

LES MER:

Les også

SR-banks robot svarer på 3000 spørsmål i uken

Lars Ropeid Selsås (i midten) og med-grunnleggerne Henry Vaage Iversen og Hadle Selsås Foto: Anders Minge

Kunstig intelligens

Kundeservice-roboten Boost AI har utviklet er basert på algoritmer. Den kan læres opp til å svare på spørsmål om alt fra bank og forsikring til når søppelbilen kommer eller hvor det er ledige barnehageplasser.

Boost AI jobber allerede mot flere land i Norden og ser ut over mot resten av verden.

– Om ett år har vi nok fotfeste i andre land en Norden også, tror Selsås.

– Konkurrenter?

– Ja, det kommer nok et par nye konkurrenter hver dag, på verdensbasis, anslår han. Han kunne ikke virke mer avslappet og ubekymret der han sitter i hettegenser og joggebukse.

– Vi har et mye bedre produkt enn de andre. Chateroboten vår forstår hva du sier bedre enn andre, den er best på skrivefeil og gramatikk. Iallfall så langt vi har klart å finne ut av.

Andre ville kanskje blitt mer stresset med tanke på at markedet er gigantisk og at storheter som Google, Facebook, Microsoft, Amazon og IBM må regnes blant konkurrentene.

– Markedet er så latterlig stort. Det vil ikke være en spiller som tar hele markedet. I så fall vil det ende opp med å bli et av verdens største firma, tror Selsås.

– Dere kan vel fort bli kjøpt opp?

– Vi kan gjøre som vi vil. Vi bestemmer selv om vi blir kjøpt opp, sier Lars Ropeid Selsås.

Les også

Slik vil SR-Bank, Lyse og Smedvig-familien «booste» Stavanger-regionen

Publisert:

Mest lest akkurat nå

  1. Stor leteaksjon på sjøen etter mann i natt - hadde svømt i land

  2. Gjestene vil aldri i si levetid gløyma bryllaupet til Kjersti og Stian Sletten frå Sandnes

  3. Her har hytte­salget doblet seg i sommer

  4. Leter etter John Olav med full styrke

  5. Publikum lå strekk ut på hver sin matte

  6. Steinar var veldig ensom. Løsningen han valgte, fikk mye større konsekvenser enn han hadde ant.

  1. Teknologi
  2. Forus
  3. Robot
  4. Økonomi