Kultursjef i eget hus

Da Astri Rysstad vokste opp i Valle i Setesdal, fikk hun råd fra eteldre familiemedlem.

  • Lars Petter Gallefoss
Publisert: Publisert:
iconDenne artikkelen er over 20 år gammel

— Dersom du skal få deg en god og arbeidsom ektemann, må du gifte deg med en rogalending.Ektemann fant hun seg ikke i Rogaland, men den rogalandske arbeidsmentaliten fikk hun merke i arbeidet med det nye kulturhuset i Suldal.- Fagarbeiderne på kulturhuset har vært imponerende. Når vi fra kulturkontoret blir stresset, smiler de bare til oss og jobber videre, smiler hun. Og det er lett å bli stresset i dagene før åpningen av et kulturhus til 53 millioner. Rysstad har aldri vært med på noe like hektisk.- Da jeg var kulturkonsulent i Bykle, var jeg med på åpning av to kulturhus, men de var ikke så avanserte som dette.KVEDING Allerede før åpningen, testet Rysstad ut akustikken i kulturhuset med å kvede. Det var ikke tilfeldig at det var nettopp kveding hun benyttet seg av ved den uoffisielle innvielsen.- Jeg vokste opp i en folkemusikkfamilie, og hadde spelemenn, munnharpespillere, diktere og sølvsmeder i slekten. Derfor er jeg veldig opptatt av bygdekultur.Det var nettopp i bygdekulturen hun startet sin løpebane. Hun innså tidlig at hun ikke var dyktig nok til å bli utøvende kunstner, og begynte i stedet å administrere.BYGDEDANS Som 15-åring ble hun leder av Hylestad bygeungdomslag. Den gang var hovedoppgaven å arrangere bygdedans. Folkemusikken måtte vike for popen, og en av hovedattraksjonene var gruppen «Sharks» med Grete Faremo som vokalist.Etter kulturadministrasjonstudier i Bø, endte hun opp i Bykle kommune øverst i Setesdalen. Der ble hun i 21 år.- Til slutt hadde jeg behov for en miljøforandring, og da sønnen min flyttet hjemmefra, hadde jeg mulighet til å dra ut i verden.- Og da du skulle dra ut i verden, dro du til Suldal?- Det var her jeg fikk jobb, og det var en vakker og varm plass, humrer hun.Største likheten på Bykle og Suldal, er at begge er kraftkommuner, og Rysstad innrømmer at kraftkroner gjør det lettere å være kultursjef. Men slik kommuneøkonomien er om dagen, må også Suldal stramme livreimen.- Derfor håper jeg at vi kan tjene penger på arrangement i det nye kulturhuset.KULTURHUSET Allerede åpningsuken, som faller sammen med Ryfylkefestivalen, får kulturhuset besøk av blant annet Klovner i kamp og Riksteatret. Selv gleder kultursjefen seg mest til at bestevenninnen, den kjente folkemusikeren Kristen Bråten Berg, kommer på konsertbesøk seinere i høst.Hun håper likevel at kulturhuset ikke bare skal være et hus for de store anledninger.- Da jeg flyttet til Suldal for et år siden, kjente jeg ingen, og jeg merket at kommunen manglet et sted folk kunne møtes på kveldstid. Det håper jeg at kulturhuset skal kunne bli.Derfor inneholder også det nye kulturhuset både bibliotek og bowlingbane.- Herbjørn Sørebø sier at bønder ikke spiller tennis, men vi skal få bøndene til å spille bowling.Når Rysstad kommer med morsomheter om bønder, er det ikke med samme sarkasme som mange urbane representanter for kulturlivet. Oppveksten i Setesdalen preger henne, og hun nevner kulturminnevern som noe hun brenner for. I Bykle var hun med i styret i Setesdalsmuseet og nå samarbeider hun nært med Ryfylkemuseet.I tillegg til samarbeidet med Ryfylkemuseet, har hun også nært samarbeid med resten av Suldals kulturliv.- Jeg er veldig imponert over arbeidsinnsatsen og optimismen til de frivillige og profesjonelle aktørene her i Suldal. Det er stor kulturinteresse her.Ordfører Roar Obrestad er også opptatt av kultur. Han tror at et aktiv kulturliv kan være med å holde folketallet oppe i fraflytningstruede utkantkommuner. Der mener han kultursjefen spiller en avgjørende rolle:- Kultursjefen er viktig for å samordne kulturlivet i kommunen. Astri Rysstad er initiativrik. Hun har mye erfaring og et meget godt nettverk.Når du leser dette intervjuet er det lørdag. Dagen etter den høytidelige, og forhåpentlig vellykkede, åpningen av kulturhuset og Ryfylkefestivalen fredag kveld.Da Aftenbladet snakket med Rysstad torsdag formiddag, var den rolige lørdagsformiddagen en fjern drøm. Fredagskveldens åpningsseremoni var derimot skremmende nær. Håndverkerne gikk fortsatt smilende og ustressede i gangene på kulturhuset. De stressete kulturarbeiderne hadde tusen ting å ordne:- Blir dere ferdig i tide?- Det må vi, svarte kultursjefen. lars.petter.gallefoss@aftenbladet.no

Astri Rysstad
Publisert: