Internasjonal folkeskikk er å tilpasse seg

DEBATT: Dersom du skal bo og arbeide i Norge, bør du tilpasse deg vanlige norske omgangsformer og hilseskikker slik vi alle må gjøre det når vi kommer til andre land.

– De aller fleste muslimer som kommer til landet vårt, vil tilpasse seg norske normer og hilseskikker, skriver Øyvind Dahl.

Debattinnlegg

  • Øyvind Dahl
    Øyvind Dahl
    Professor emeritus i kulturkunnskap, VID, vitenskapelige høgskole, Stavanger
Publisert: Publisert:
iconDenne artikkelen er over tre år gammel

En lærervikar ved Ekeberg skole i Oslo fikk ikke forlenget sitt vikariat fordi han ikke ville håndhilse på kvinnelige kolleger. Han begrunnet dette ut fra muslimsk religiøs praksis.

Reist mye

Som aktør innen bistand og internasjonalt samarbeid har jeg reist mye. I India besøkte jeg skoler som samarbeidet med norske organisasjoner. Straks jeg kom inn i klasserommet reiste elevene og den kvinnelige læreren seg for å ønske meg velkommen. De satte håndflatene mot hverandre som er en vanlig hilsemåte i India, kalt namaste.

Jeg forsøkte å hilse på samme måte, jeg satte håndflatene mot hverandre og bøyde meg litt fremover som en vennlig hilsegest. Det kunne ikke falle meg inn å gå demonstrativt mot læreren og ta vedkommende i hånden, fordi det er slik vi hilser på fremmede i Norge.

Når jeg kommer til Midt-Østen, respekterer jeg de lokale skikkene. Jeg håndhilser ikke på kvinner ettersom det ikke er vanlig i den kulturen.

Den kinesiske vismannen Konfucius (omkr. 500 f.Kr.) ga følgende råd til sine disipler: «Ruh ching wen fu» – «Når du kommer til et land, bør du spørre om skikkene.» Et godt norsk uttrykk er å «stikke fingeren i jorden der du kommer». Det gjelder også når vi henvender oss til subkulturer i vårt eget land, som for eksempel arbeidskolleger, minoriteter, ungdom, barn, osv.

Tilpasset meg fort

Den samme leveregelen gjelder også de som kommer til vårt land. Vanlig internasjonal folkeskikk er å tilpasse seg til omgangsformer som gjelder i det landet du kommer til. I Frankrike jobbet jeg på en lærerskole. Når kolleger kom inn på lærerrommet var det vanlig at nyankomne tok runden og håndhilste på de som allerede var ankommet og sa «bonjour monsieur», «bonjour madame». Jeg tilpasset meg fort, med det resultat at da jeg kom tilbake til Norge begynte jeg å håndhilse på kolleger. Men da så de rart på meg og jeg gikk fort over til vanlige norske omgangsformer.

Faktisk er håndhilsing ikke så vanlig i Norge. Det er når du møter nye mennesker for første gang og presenterer deg at du håndhilser og sier navnet. Ellers er vi i Norge, ikke kjent for å være særlig høflige overfor fremmede. Stort sett greier vi oss med et nikk fulgt av «hei» og «ha det», noe som føles svært uhøflig for de som kommer fra afrikanske land der håndhilsing og en liten samtale om helse og familie er vanlig når man møter hverandre første gang.

De fleste tilpasser seg

De aller fleste muslimer som kommer til landet vårt, vil tilpasse seg norske normer og hilseskikker. Spørsmålet er om de kan gjøre den jobben de er satt til dersom de ikke følger norske normer. En ekspeditrise med hijab kan gjøre jobben, og det burde ikke være noe problem. Men dersom en lærer som skal ønske foreldre og andre velkommen til skolen, ikke kan ta kvinnene i hånden, da bryter han med norske høflighetsnormer. Det står ikke noe i Koranen som krever at han ikke håndhilser på kvinner. Men selvfølgelig går det an å vise fleksibilitet. Dersom han eller hun legger hånden på hjertet og bøyer seg frem til et lite bukk, vil de fleste oppleve det som en høflig gest. Det var slik fredsprisvinneren Malala hilste på norske representanter og ingen reagerte på det.

Men som generell regel, vil jeg holde meg til Konfucius’ råd. Dersom du skal bo og arbeide i Norge, bør du tilpasse deg vanlige norske omgangsformer og hilseskikker slik vi alle må gjøre det når vi kommer til andre land og møter mennesker fra ulike kulturelle tradisjoner.

Les også

  1. Unge muslimer advarer mot håndhilsing

Publisert:
  1. Hijab
  2. India
  3. Kultur

Mest lest akkurat nå

  1. David Brekalo: – Jeg gjorde en feil og vil beklage til alle

  2. Dette sa Gunnarsson som fikk Brekalo til å koke over

  3. Mann tatt for ruskjøring med barn i bilen

  4. Når det blir farlig å gå på jobb

  5. Canada bekrefter første tilfelle av ny virusvariant

  6. Titusenvis uten strøm i vinterkalde Skottland og Nord-England