Hydro i hardt vær i Brasil, fordømmelser fra alle kanter

BAKGRUNN: Ikke bare anklages Hydro for massivt miljøutslipp ved selskapets aluminiumoksid-raffineri, Hydro Alunorte, i Barcarena. I tillegg har miljømyndighetene i Brasil avdekket et skjult, ulovlig rør som skyller avfall direkte ut i regnskogen.

Publisert: Publisert:

En arbeider viser hvor det ulovlige, nå stengte avfallsrøret ved Hydro Alunorte i Brasil endte i skogen. Foto: Ricardo Moraes, Reuters/NTB Scanpix

  • Arne Halvorsen
    Journalist og forfatter, Rio de Janeiro, Brasil
iconDenne artikkelen er over to år gammel

I Brasil fremstår det norske selskapet som en miljøversting, og som et selskap blottet for selvkritikk. I brasilianske medier, blant lokale politikere i delstaten Para og i det mektige miljødirektoratet Ibama slaktes Hydro for håndteringen av det myndighetene kaller en miljøkatastrofe. Dommeren som fikk saken var ikke nådig i kritikken:

– Oppførselen til selskapet vitner om total mangel på respekt for befolkningen i nærområdet. Forurensingen er en fare for folks helse på lang og kort sikt, oppsummerte dommeren før han ila selskapet en miljøbot på tilsvarende 50 millioner kroner.

I tillegg er selskapet pålagt å redusere produksjonen av aluminiumoksid, også kalt alumina, som er hovedkomponenten i fremstillingen av aluminium.

En arbeider i vernedrakt på et forbudt område for bauxittavfall ved Hydro Alunorte-anlegget. Etter flommen er det mål forurensing av både bauxitt og andre stoffer i nærområdet. Foto: Ricardo Moraes, Reuters/NTB Scanpix

Hydro tviler

Hva skjedde dagene 17.–19. februar i den vesle kommunen Barcarena, et par timers kjøring fra Belém? Jo, det regnet 200 mm, og ifølge helsemyndighetene har flere av spillvannsbassengene ved Hydro Alunorte rent over, slik at giftig væske har lekket ut i drikkevann og elver.

Forskningsinstituttet Evandro Chagas har foretatt prøver som viser innhold av kaustisk soda (lut), bly og bauxitt. Ifølge forsker Marcelo Lima ved instituttet, har de bilder som viser at giftig avfall flommet over og ut i elver og jordsmonn.

Hydro første reaksjon var å nekte for utslipp ved raffineriet, verdens største i sitt slag. I mellomtiden klaget stadig flere av lokalbefolkningen på dårlig lukt, oppkast og diaré. Så etter noen dagers betenkning åpnet Hydro opp for muligheten for miljøutslipp. Iallfall skulle selskapet nedsette en kommisjon og foreta en analyse fra et uavhengig forskningsinstitutt.

Ja, i tillegg ble selskapet tvunget til å innrømme at det forekom ulovlig utslipp gjennom et rør som gikk direkte ut i Muripi-elven. Bildet av røret var så avslørende at det ikke var noen grunn til å nekte. Hydro hevder imidlertid at røret ikke er i bruk, og at det nå er blitt plugget.

I det kraftige regnværet i februar flommet spillvannbassengene i det enorme Hydro-anlegget nær Belém over ut i regnskogen. Fra høyre til venstre i bildet er det ca. fire kilometer. Foto: Google Maps

Vil ikke ha smuler

Lokalbefolkningen som er berørt av lekkasjen, er både rasende og oppgitt over Hydro. Eller som en av beboerne sier det:

– Først nekter de. Så etter miljørapporten sier de at det har vært en lekkasje. De begynner å dele ut rent drikkevann og mat. Dette er ikke nok for folk. Vi vil ikke ha smuler, vi vil ha en løsning på problemet, understreker Sandra Amorim til BBC Brasil.

Det er ikke første gang Hydro Brasil er i myndighetenes fokus. Allerede i 2009 ble selskapet idømt en bot på rundt 20 millioner kroner for utslipp ved Alunorte, en bot Hydro ennå ikke har betalt.

Svein Richard Brandtzæg, konsernsjef i Hydro, er en svært lite populær mann i Brasil om dagen. Foto: NTB Scanpix

Norsk løsning

Svein Richard Brandtzæg, Hydros konsernsjef, satte seg på flyet og dro selv til området for med selvsyn forsikre seg om at lokalbefolkningen som er berørt, får tilstrekkelig hjelp. I tillegg foretok han en rokering i Hydro-ledelsen, som brasilianerne muligens ikke liker. Han utnevnte finansdirektør Eivind Kallevik til leder av Alunorte, mens den tidligere sjefen, Silvi Porto, fikk tildelt svarteper og ble sparket over i en annen stilling. Er dette et forsøk på å legge skylden på en brasilianer, og samtidig utrykke mer tillit til en nordmann?

Da president Michelle Temer var i Norge i juli i fjor, fikk han så hatten passet for at avskogningen i Brasil økte. Nå minner brasiliansk presse og brasilianske politikere om at norske Hydro er en miljøversting som ikke betaler bøter, men fortsetter å grise til i regnskogen.

  • Hydro har nå Alunorte-saken øverst på sin hjemmeside. På en egen side redegjør selskapet for «Situasjonen i Alunorte».
Les også

– Tusenvis av industriarbeidsplasser i Norge i fare

Les også

Hydro på Karmøy produserer aluminium med ny og banebrytende teknologi i milliardklassen

Les også

Arne Halvorsen: «Amazonas’ regnskog på auksjon»


Gratis skjønnhetskirurgi for Brasils fattige

Marian Sibely operer brystene. Mange brasilianerne får fikset kroppen uten at det koster dem noe. Foto: Arne Halvorsen

«Fattige har også rett til å se vakre ut», var mantraet til Ivo Pitanguy, verdens mest kjente plastikkirurg. I over 50 år opererte han fattige brasilianere gratis, en oppgave hans kolleger viderefører i dag.


Publisert:

Mest lest akkurat nå

  1. Se direktesending om koronautbruddet på to skoler i Sandnes

  2. Vasker du kjøkkenbenken før eller etter at du lager mat? Det har noe å si

  3. Trump tar kraftig innpå Biden

  4. «Alle prestasjonene er hans egne, men vi har gjort det veldig lett for ham»

  5. Stavanger-lege dømt for bedrageri og underslag

  6. Forbrukerrådet mistenker at Lyse driv prisjuks

  1. Regnskog
  2. Avfall
  3. Svein Richard Brandtzæg
  4. Hydro aluminium
  5. Arne Halvorsen