Federer var på full fart ut av Australian Open. Så våknet legenden og tok seg til semifinale.

Roger Federer nektet å gi opp og fikk betalt for det i slitekampen mot amerikanske Tennys Sandgren.

Publisert: Publisert:

Roger Federer måtte slite i sin kvartfinale mot amerikanske Tennys Sandgren. Foto: Lee Jin-man, AP / NTB scanpix

  • NTB

Sandgren hadde Federer i kne, men misbrukte hele syv matchballer i det fjerde settet.

– Jeg var veldig heldig. Jeg hadde på ingen måte kontroll på de syv matchballene. Jeg håpet bare at han ikke ville smashe inn vinneren. Han spilte en veldig bra kamp, men jeg begynte å føle meg bedre. Jeg var dessuten heldig som fikk et brudd i det siste settet. Jeg hadde ikke fortjent dette, men her står jeg, sa Federer.

– Hva var det du slet med? spurte arrangørens intervjuer Jimmy Courier.

– Jeg har spilt mye tennis. Jeg kjente det i lysken, og beina fungerte ikke, men jeg ville ikke vise svakhet. Jeg håpet på mirakler for det var bare stivt og stølt. Jeg har vært utrolig heldig i kveld, svarte veteranen.

38 år gamle Federer tok greit det første settet med 6-3, men så våknet den ti år yngre amerikaneren og tok de to neste settene.

Medisinsk pause

Federer måtte dessuten ha en medisinsk pause da han lå under 0-3 i det tredje settet. Han kom tilbake på banen, men amerikaneren var nådeløs med sin serve og tok settet 6-2.

Sandgren hadde over 70 rene vinnerslag og nærmere 27 serveess mot den sveitsiske veteranen.

Roger Federer var i skikkelig trøbbel i tirsdagens kvartfinale i Australian Open. Foto: ISSEI KATO, REUTERS / NTB SCANPIX

På stillingen 5-4 i Federers servegame i det fjerde settet misbrukte han tre matchballer. Nervene begynte å spille ham et puss for han med nød og neppe reddet sitt eget servegame til 6-5-ledelse.

Federer var på hugget og tvang settet til tiebreak.

Under en stopp i gamet løp en balljente borti kneet til Sandgren. Det hemmet ham riktig nok ikke særlig. Federer slet mer med å få til skikkelige vinnerslag. Han fikk fire matchballer imot i tiebreaket, men Sandgren klarte ikke å utnytte noen av dem.

Klokt spill

Federer viste frem sin solide erfaring og sitt kloke spill og tok settet med 10-8.

Et femte og avgjørende sett måtte til. Federer tok liten tur i garderoben igjen, og han kom på banen i nesten en ny utgave av seg selv. Han beveget seg mye bedre på banen. Sandgren, som ikke var blitt brutt siden det første settet, var i problemer i sitt et servegame, men reddet seg inn.

I det neste servegamet klarte han ikke å stå imot Federer. Dermed var kampen kjørt.

Tennys Sandgren takker Roger Federer for kampen. Foto: Lee Jin-man, AP / NTB scanpix

28 år gamle Sandgren er ranket som nummer 100 i verden og slo ut Marco Trungelliti fra Argentina, italieneren Matteo Berrettini, landsmannen Sam Querrey, og italieneren Fabio Fognini på sin vei til kvartfinale.

Federer har slått ut amerikanerne Steve Johnson, serbiske Filip Krajinovic, australske John Millman og ungareren Márton Fucsovics.

Åttende semi

I semifinalen møter Federer tittelforsvarer og verdenstoer Novak Djokovic. Serberen slo ut Raonic fra Canada med 6-4, 6-3, 7-6 (7-1).

I det første settet fulgte spillerne hverandre til 4-4 før Djokovic brøt. I det andre settet brøt serberen til 3-1 og tok hjem settet 6-3.

Det tredje settet ble jevnere, og spillerne holdt hverandres server fram til 6-6 og tiebreak. Djokovic brøt motstanderens serve og gikk opp til 3-0. Han så seg aldri tilbake og sikret seg fem matchballer på stillingen 6-1 og utnyttet første forsøk til å ta hjem kampen.

Han er i sin åttende semifinale i Melbourne.

(©NTB)

Publisert: