«De er verst når det gjelder»

OM FOTBALL: De har levert et par heroiske Champions League-kvelder. Men det er de skrekkelige prestasjonene Ole Gunnar Solskjærs Manchester United vil huskes for.

Ole Gunnar Solskjær og Manchester United er slått ut av Champions League. Foto: ODD ANDERSEN, REUTERS

  • Erlend Nesje
    Erlend Nesje
    Journalist
Publisert: Publisert:

RB Leipzig-Manchester United 3–2

«Life is a rollercoaster», synger Ronan Keating.

«Ole Gunnar Solskjærs Manchester United-life is a rollercoaster», nynner vi andre.

Nordmannen forsøkte ikke engang å skjule seg bak et stramt smil denne gangen, det var det var det heller ingen grunn til etter 3–2-tapet borte mot RB Leipzig.

Manchester United er slått ut av Champions League før sluttrundene i 2021. Manchester United skal i stedet spille Europa League på vårparten.

Men det er ikke Europa League som definerer en klubb av Manchester Uniteds kaliber. Europa League er for de nest beste, for eksempel Solskjærs gamleklubb Molde.

Men Manchester United er ikke Molde.

Dermed øker kritikken igjen i omfang før han lørdag skal opp mot Pep Guardiolas Manchester City i Premier League.

Les også

Reagerer på Raiolas Pogba-uttalelser

Hadde alt i egne hender

For det er to er to ting Solskjær måles ut fra.

Premier League og Champions League. Derfor brukes det ord som krise når Manchester United ryker ut av verdens viktigste klubbturnering før den har startet på ordentlig.

47-åringen fra Kristiansund er under press igjen.

Etter praktkamper mot Paris Saint-Germain og RB Leipzig i første halvdel av gruppespillet, hadde Solskjær en fot i sluttrundene. Alt så fint ut.

Men igjen sviktet laget da det gjaldt som mest.

Først tap hjemme for PSG.

Likevel trengte den engelske giganten bare ett fattig poeng borte mot RB Leipzig tirsdag kveld for å avansere.

Men de røde fra Manchester ødela for seg selv etter en skrekkelig førsteomgang i Tyskland.

Isolert sett er det ingen katastrofe å bli slått ut i en gruppe med to lag som spilte Champions League-semifinaler i sommer. Problemet er at United kollapset etter å ha satt seg selv i en strålende posisjon i «dødens gruppe».

Da ble fallet desto større.

Verst når det gjelder

Og da sitter en igjen med inntrykket av at Solskjær og Manchester United er verst når det gjelder. Slik Manchester-laget var da de tapte semifinalene i både Europa League, FA-cupen og ligacupen forrige sesong.

De høyeste topper og dypeste daler har preget de snaue to årene nordmøringen har ledet en av verdens største og viktigste klubber. Fra det helt strålende, til det mest begredelige.

Han har opplevd noen store enkeltseire, men ingen pokaler eller stabiliteten som kjennetegner toppklubbene.

Derfor får også nordmannen hele tiden spørsmålene om han er riktig mann til å lede Manchester United.

Det er lite progresjon og han kan ikke holde på slik i evigheter. Et sted går grensen også for klubbledere, som har virket tilsynelatende tålmodige til nå.

Ole Gunnar Solskjær tuslet slukøret av banen etter å ha tapt for RB Leipzig. Foto: ODD ANDERSEN, REUTERS

Motstanderne scorer først

Solskjær har ledet Manchester United i 10 Champions League-kamper. Seks av dem er tapt. Ingen managere for engelske lag har tidligere tapt så mye på så få kamper i turneringen.

Solskjær har ledet Manchester United i 18 kamper siden sesongstart. I 10 av dem har motstanderlaget scoret først, fem ganger har Manchester United snudd til seier.

Det kan være en indikasjon på feil laguttak, feil taktikk, eventuelt spillere uten karakter. Og det er managerens ansvar.

Historien gjentok seg i Leipzig tirsdag kveld.

Vertene måtte vinne for å være sikret avansement, de måtte ha mål. Derfor lå også Manchester United lavt i håp om å utnytte sin kontringsstyrke.

Men det hjalp lite da motstanderen tok ledelsen mot Uniteds sløve forsvarsfemmer før det var spilt to minutter.

En grusom start etter grusomt forsvarsspill for en oppgitt nordmann på sidelinjen.

Da vertskapet ledet 2–0 etter 13 minutter var det bekmørkt i Uniteds forsvar.

RB Leipzig presset intenst, de var gode og effektive, Manchester United virket lamslåtte. Det var en kollaps som var vanskelig å forstå i en kamp som var så avgjørende.

Reiser seg nesten alltid

Først kvarteret før slutt våknet Manchester United. To kjappe mål og 3–2 sørget for en dramatisk slutt på kampen.

Det var nesten, men nesten skyter ingen av hesten.

Fortjent ville det heller ikke vært, for så mye bedre var RB Leipzig enn Manchester United den første drøye timen.

Nå blir det Europa League for Manchester United til våren.

Først er det byderby hjemme mot byrival City. Men Solskjærs historie som United-manager viser at han har en eventyrlig evne til å slå grusomt tilbake etter brutale nederlag.

Det er ingen overraskelse om det skjer mot Pep Guardiolas menn, snarere tvert imot.

De hjelper likevel lite når en ny nedtur kommer rundt neste sving. Det blir ikke pokaler ut av det, og det er jo nettopp det alt handler om for Manchester United og klubbens millioner av supportere verden rundt.

Sånn går dagene på Old Trafford.

Publisert:
  1. Champions League
  2. Manchester United
  3. Ole Gunnar Solskjær

Mest lest akkurat nå

  1. Koronasmittet person død ved SUS. 33 nye har fått påvist smitte

  2. Er det bare geria­trisk, avdanka elen­dig­het som reker forbi Stavanger? Mnja, nei...

  3. Gutt falt i snøhule på Gilja

  4. Drømme­forhold i fjellet i helgen: – Denne snøen skulle vi hatt i påsken

  5. Kortene legges på bordet etter årevis med rus­problemer

  6. Soppen vokste ut av huset, og sam­boeren sa stopp. Men det var bare begynnelsen