Nå hevder fotballegenden seg i ny idrett: – Han har ingen svakheter

Paolo Maldini (49) vekker oppsikt som tennisspiller. Tirsdag kommer proffdebuten.

Paolo Maldini har suksess i tennis.
Publisert: Publisert:
icon
Denne artikkelen er over fem år gammel

Paolo Maldini er en av fotballhistoriens virkelig store.

Forsvarsklippen spilte 902 offisielle kamper og vant 26 trofeer gjennom 25 år som AC Milan-spiller.

I 2009 avsluttet han fotballkarrièren. Men på oppsiktsvekkende vis markerer han seg åtte år senere i en helt annen idrett.

Denne uken deltar han i double i ATP-turneringen Milan Challenger. Turneringen tilhører det nest høyeste nivået innen tennis.

  • Sett denne? Maradona har pekt ut sin favoritt: – Den beste spilleren jeg har sett

Maldini skal bryne seg på tenniseliten sammen med Stefano Landonio, som tidligere var nummer 975 på verdensrankingen.

– Paolo er begavet med en god serve og gode slag. Han blir også bedre på volley-slag. Han vekker kanskje ikke oppsikt i noen spesifikke deler av spillet, men han har ingen svakheter heller, vurderer Maldinis makker overfor Il Tennis Italiano, ifølge The Guardian.

Maldini og Landonio innleder ATP-turneringen tirsdag, dagen etter at Maldini fyller 49 år.

Prøvde boksing

Det kom som en stor overraskelse på de fleste at Maldini er blitt så god i tennis at han kan delta på et så høyt nivå.

Da han la skoene på hyllen i 2009, ga han uttrykk for at han ikke ville vende tilbake til Milan som trener, slik faren hans Cesare gjorde.

Tidligere i år ble han forsøkt rekruttert til Milans nye storprosjekt, men klubblegenden avslo tilbudet.

I stedet markerer han seg på tennisarenaen. Etter fotballkarrièren har han også drevet med boksing.

– Jeg bokset i tre år, og jeg likte det godt. Det er en hard, men fin sport. Nå spiller jeg tennis, og jeg elsker det, sa Maldini i 2015.

Trener Carlo Ancelotti og kaptein Paolo Maldini med Champions League-trofeet i 2007.

– Utrolige mentale egenskaper

Dermed føyer Maldini seg inn i rekken av suksessfulle idrettsutøvere som prøver seg i nye idretter. Tidligere forsøk har gitt blandede resultater.

For eksempel hadde basketlegenden Michael Jordan én sesong som baseball-spiller, mens Rebecca Romero vant OL-gyll i sykkel fire år etter at hun tok OL-sølv i roing. Og verdens raskeste, Usain Bolt har sagt at han vil prøve seg som fotballspiller.

Maldini tar med seg egenskaper fra fotballkarrièren til tennisbanen. Tennis-teknikken er naturligvis ikke optimal, men makker Stefano Landonio trekker frem hans mentale styrke.

– Han har utrolige mentale og fysiske egenskaper. Han sliter ikke mentalt i avgjørende øyeblikk, sier Landonio.

– Enklere å hevde seg i double

– Det er kult at noen prøver seg på en annen idrett. Det står respekt av det, sier Eurosports tenniskommentator Christer Francke.

Han mener imidlertid at å spille double er noe helt annet enn single.

– Der kan du slippe unna med ikke å være så god fysisk. Jeg kan ikke tenke meg at han hadde vært i nærheten i single, sier Francke.

Han har liten tro på at Paolo Maldini vil bykse videre mot verdenstoppen i sin nye idrett. Uansett er det imponerende at fotballegenden i det hele tatt har kvalifisert seg til en profesjonell tennisturnering.

Publisert: