Tottenham-sjefens beskjed til spillerne: – Spill som da dere var syv, åtte og ni år

Manager Mauricio Pochettino (47) ber Tottenham-spillerne slippe alle hemninger når Liverpool venter i Champions League-finalen.

Mauricio Pochettino var engasjert under den internasjonale pressekonferansen. Foto: Stuart Franklin, AP / NTB scanpix

  • Erlend Nesje
    Erlend Nesje
    Journalist
Publisert: Publisert:
iconDenne artikkelen er over ett år gammel

MADRID: – Har du gått ned i vekt? spurte reporteren.

Pochettino så mildt sagt forfjamset ut. Så reiste argentineren seg fra stolen på podiet og stilte seg i modell-positur.

– Nei, svarte Pochettino.

– Jeg er fortsatt den samme.

Den nybarberte Tottenham-manageren smilte og satte seg ned igjen.

Han snakket om stolthet og samhold. Om respekt for motstanderen. Om hvor stort det er for klubben å være i sin aller første Champions League-finale.

Selv har han ledet Tottenham i fem sesonger.

Nå har argentineren muligheten til å vinne sin aller første pokal i trenerkarrieren.

Mauricio Pochettino gir de siste instrukser til keeper og kaptein Hugo Lloris under den siste treningsøkten. Foto: CARL RECINE, REUTERS / NTB SCANPIX

Les også

Klopp om finalemarerittene: – Hvis jeg er grunnen til at vi har tapt seks finaler på rad, bør alle bekymre seg

«Må nyte øyeblikket»

Liverpool er motstander på Wanda Metropolitana stadion i Madrid.

Pochettino vet det blir en vrien oppgave. Men han har ett spesielt råd til sine spillere, et råd han mener er viktigst av alt.

– De må slippe alle hemninger. De må spille som da de var unge, da de var syv, åtte og ni år, den gangen de følte frihet. Det handler om å være klar til å løpe, konkurrere, nyte øyeblikket. Det er dette det handler om, å nyte.

Pochettino drømte ikke om Champions League-finale da han samlet spillerne til sesongoppkjøringen for drøye 10 måneder siden.

Etter tre av seks gruppespillkamper hadde Tottenham ett fattig poeng, og var i realiteten på vei ut av turneringen.

Men de sikret seieren 10 minutter før slutt mot Inter, de utlignet fem minutter før slutt mot Barcelona i den siste kampen. Da var de videre.

I kvartfinalen slo de ut Manchester City etter dramatikk og to VAR-avgjørelser.

I semifinalen mot Ajax berget de finaleplassen ett sekund før overtiden var over.

Les også

Tjærnås-analyse: «Dette må Tottenham gjøre for å slå Liverpool i Champions League-finalen»

– Føler meg så stolt

– Reisen til finalen har vært helt utrolig. Fokuset, konsentrasjonen, det er en sann glede å lede denne gruppen med spillere. Jeg føler meg så stolt. De har vært så utrolig åpne for å jobbe knallhardt og akseptere alt fra oss (i støtteapparatet). Vi er så klare nå!

Nå handler alt om å sikre Tottenhams første Champions League-trofé.

– I det øyeblikket du når finalen, handler alt om å vinne finalen. Vi har stor respekt for vår motstander, Liverpool er et stort lag, sammen med Manchester City er de det beste laget i England. For ett år siden var de i finalen. Jürgen Klopp fortjener all kred, han har gjort en stor jobb med noen utrolige spillere.

Men Pochettino holder kortene tett til brystet før finalen.

– Har du fortalt spillerne hvem som starter?

– Nei.

– Har du bestemt deg for hvem som skal starte?

– Nei.

– Har du bestemt deg for om Harry Kane vil spille?

– Nei.

Svarte Pochettino og smilte lurt.

– Jeg har sagt det tidligere. De vet ikke. Vi har fortsatt en trening igjen og så tar vi avgjørelsen.

Sa Tottenhams argentinske manager og forlot presserommet for å lede den siste økten før Champions League-finalen.

Publisert:
  1. Mauricio Pochettino
  2. Jürgen Klopp
  3. Tottenham Hotspur FC
  4. Champions League

Mest lest akkurat nå

  1. Kraftsalve mot Smedvig fra Stavanger kommune

  2. Dette huset på Røyneberg har en 350 kvadratmeter stor underjordisk garasje med heis

  3. Her var det høyest temperatur i Rogaland søndag - mandag blir det enda varmere

  4. Treningssentre i villrede – noen er åpne, andre stenger

  5. Hytte totalskadet av brann i Sirdal

  6. – Andre stjerner legger gjerne ut bilder av seg selv i privatfly eller flotte biler