Ryder Cup-kaptein Harrington til VG: – Derfor er Hovland attraktiv

Ryder Cup-kaptein Pádraig Harrington (50) forklarer hvorfor alle hans utvalgte ligger langflate etter å få spille med Viktor Hovland (24) i helgens prestisjetunge Ryder Cup.

HARD NØTT: Viktor Hovland og Europa skal bryne seg på USA på «bortebane» i Ryder Cup.
  • Herman Folvik, VG
Publisert: Publisert:

– Viktor er ikke bare en strålende spiller. Lagkameratene liker også energien han tar med seg på golfbanen, sier Harrington til VG på en pressekonferanse før den prestisjetunge turneringen.

Nylig sa Harrington at hele laget ønsket å spille med Hovland på en podkast med Sky Sports. Ryder Cup mellom USA og Europa spilles på Whistling Straits-banen i Haven, Wisconsin, 24–26. september.

– Alle ser på Viktor og ser det unge engasjementet som vi andre en gang hadde. Det er derfor han er en så attraktiv partner for hele laget, både til foursome og fourball. Hovland gir oss mange muligheter, det er helt sikkert, sier Harrington til VG på en pressekonferanse før den prestisjetunge turneringen.

Les også

Hyller Hovland: – Kanskje den største idrettsbragden i Norge

Turneringen består av lagspill, to og to sammen i fire forskjellige konkurranser, fredag og lørdag. Søndag avsluttes det med at alle 12 spillerne på hvert lag møtes i avgjørende singlekamper. Det er kaptein Harringtons jobb å sette opp Europas lag.

På VGs spørsmål om Hovland kan spille alle de fem kampene, er ikke Harrington i tvil:

– Klart han kan!

KAPTEINENES TALE: Steve Stricker (USA) og Pádraig Harrington (Europa) svarte på spørsmål fra pressen mandag kveld norsk tid.

Hovland utgjør det europeiske laget sammen med Paul Casey, Matt Fitzpatrick, Tyrrell Hatton, Tommy Fleetwood, Rory McIlroy, Jon Rahm, Lee Westwood, Bernd Wiesberger, Sergio Garcia, Shane Lorwy og Ian Poulter.

Også verdensener Rahm roser Hovland, som blir tidenes første norske golfspiller i Ryder Cup.

– Han er en maskin på ball-striking. Det er en god egenskap i golf. Han er god spiller, som har kommet opp tidlig. Han har et komplett spill, sier Rahm.

Rory McIlroy har vunnet fire majorturneringer. Han er også full av beundring for Hovland.

– Han er en fantastisk spiller, og jeg tror det er flere av guttene som står i kø for å få sjansen til å spille i lag med ham de første dagene, sier McIlroy ifølge PGAs nettsider.

TEAM EUROPA: Øverst fra venstre: Paul Casey, Matthew Fitzpatrick, Tommy Fleetwood, Sergio Garcia, Tyrrell Hatton og Viktor Hovland. Nederst fra venstre: Shane Lowry, Rory McIlroy, Ian Poulter, Jon Rahm, Lee Westwood og Bernd Wiesberger.

Hovland har ikke gått til kaptein Harrington med krav på hvem han vil utgjøre duo med, og poengterer at han selv er «rookie», altså med for første gang.

– Jeg tror det hadde vært kult å spille med et par på laget, men jeg vet ikke helt hvordan det fungerer. Det er ikke sånn «han her skal jeg spille med». Jeg er ganske fleksibel. Vi må bare finne beste løsningen for laget, sa Hovland på en pressekonferanse tidligere i september.

Ryder Cup blir en tøff oppgave for Europa mot USA. Åtte av de ti øverste på verdensrankingen er amerikanere. Det skal også spilles på en lang bane – og amerikanerne slår i snitt lenger.

Les også

Amerikansk ekspert om Hovland: Her taper han slag til feltet

– Det er ikke noe tvil om at USA har veldig mange høyt rankede spillere som gjør det bra. I tillegg spiller de på hjemmebane med amerikansk oppsett og fans. Det hjelper jo dem, men det er matchplay og mye som kan skje, sa Hovland.

Nordmannen er selv ranket som nummer 14 i verden. Foran ham er det ti amerikanere.

Europa har gjort det best i Ryder Cup de siste turneringene, med seier i ni av de siste tolv utgavene.

– Det kommer til å bli dritkult, sa Hovland.

USAs lag i Ryder Cup består av Dustin Johnson, Bryson DeChambeau, Patrick Cantlay, Brooks Koepka, Collin Morikawa, Justin Thomas, Xander Schauffele, Tony Finau, Jordan Spieth, Scottie Scheffler, Daniel Berger og Harris English.

Publisert:
  1. Golf
  2. Ryder Cup
  3. Viktor Hovland

Mest lest akkurat nå

  1. – Man er ganske alene hvis noe går galt

  2. Ingen har så langt dødd av omikron. Forskere lanserer ny teori om hvorfor den sprer seg så raskt

  3. Faren presset haglgeværet mot sønnens panne: - Du skal få første skudd. Moren din det neste

  4. – Strømprisene kan knekke folks økonomi. Regjeringen kan ikke passivt håpe på at det går over.

  5. – Dette er en suksess

  6. Snart skal han hedres. Men hedersgjesten selv klarte ikke å holde sitt høytidelige løfte: Å ikke dø før 11. desember