Lukasjenko talte til tilhengere mens opposisjonen demonstrerte

Mens Hviterusslands president Aleksandr Lukasjenko ba sine tilhengere forsvare landet, krevde titusener av demonstranter at presidenten går av.

Publisert: Publisert:

Det var rundt ti ganger flere som støttet opposisjonen enn som støttet presidenten. Foto: Sergei Grits / AP

  • NTB

Både tilhengere og motstandere av presidenten demonstrerte søndag i sentrum av hovedstaden Minsk.

– Jeg ba dere ikke komme hit for å forsvare meg, men for første gang på et kvart århundre for å forsvare landet og dets uavhengighet, sa Lukasjenko i en tale til sine støttespillere.

Om lag 10.000 demonstranter var til stede, ifølge nyhetsbyrået AFP. Mange viftet med hviterussiske flagg og ropte takk.

Hundre tusen

Litt senere marsjerte tilhengere av opposisjonen gjennom gatene, de også i retning Uavhengighetsplassen. De hadde et stikk motsatt budskap til presidenten og ropte at han må gå av.

En AFP-journalist mener at 100.000 mennesker tok del i marsjen, noe som ville gjøre protesten til den største i hviterussisk historie. Også i andre byer var det store protester.

Flere hundre mennesker deltok søndag i en støttemarkering for president Aleksandr Lukasjenko på Uavhengighetsplassen i hovedstaden Minsk. Foto: Sergej Grits / AP / NTB scanpix

Putin lover støtte

Samtidig som demonstrasjonene pågikk i Minsk, fikk Lukasjenko en bekreftelse på støtte fra en svært viktig alliert: Russlands president Vladimir Putin.

Han er villig til å hjelpe Hviterusslands leder i tråd med en militæravtale mellom landene, ifølge en uttalelse fra Kreml, som ble sitert av nyhetsbyrået Reuters. Budskapet skal ha blitt formidlet av Putin selv i en telefonsamtale med Lukasjenko.

I uttalelsen hevdes det også at Hviterussland utsettes for ytre press. Lukasjenko advarte i sin tale om trusler både fra Nato-land og den hviterussiske opposisjonen.

– Gir vi etter for dem, vil det gå bratt nedover, og vi vil aldri klare å rette opp flyet, hevdet presidenten og avviste fullstendig tanken om nyvalg.

Blomster og ballonger

Men tross presidentens advarsler er motstanderne hans mer enn klare for å prøve noe nytt.

Flere titusener deltok i opposisjonens Frihetsmarsj, ifølge nyhetsbyrået AFP. Mange bar blomster og ballonger mens de viste seierstegn.

– Lenge leve Hviterussland, ropte demonstranter kledd i hvitt, som er blitt opposisjonens farge, mens de fløt som en sjø mot Uavhengighetsplassen i sentrum av Minsk.

-Nå skriver vi historie. Blod er spilt, og folket vil aldri glemme det, sa 26 år gamle Jekaterina Gorbina.

Oppfordret til protest

I forkant hadde opposisjonsleder Svetlana Tikhanovskaja oppfordret til fredelige protester. Tikhanovskaja valgte å dra i eksil i Litauen etter først å ha erklært seg som vinner av det omstridte presidentvalget i Hviterussland forrige helg.

Lukasjenko hevder han fikk 80 prosent av stemmene, men kritikere mistenker omfattende valgfusk.

Statsminister Erna Solberg mener at hviterusserne må få oppleve frie, demokratiske valg, og Norge slutter seg til EU som har varslet sanksjoner mot de ansvarlige for voldsbruken.

– Situasjonen i Hviterussland er dramatisk. Omfattende valgfusk og siden brutal politivold mot demonstrantene som protesterer mot valget, er et opprørende syn, skriver Solberg i et innlegg på sin egen blogg søndag kveld.

Stadig flere i gatene

Helt siden valget for en uke siden har stadig flere mennesker strømmet ut i gatene i byer over hele landet i protest mot Lukasjenko og til støtte for Tikhanovskaja, og minst 7.000 er arrestert.

Rundt 2.000 er løslatt, men de forteller om utstrakt mishandling og viser fram sår og blåmerker. To mennesker er døde, men omstendighetene er uklare.

Blant dem som har tatt del i protestene, var også tusener av arbeidere fra en bilfabrikk og en traktorfabrikk som tidligere har vært blant Lukasjenkos kjernevelgere.

Sendt med busser

En del av tilhengerne i støttemarkeringen for presidenten ble fraktet med busser inn til Minsk, melder BBC. Det er også kommet meldinger om offentlig ansatte som har fått ordre om å delta.

Lukasjenko står i spissen for et autoritært styre og har sittet med makten i Hviterussland siden 1994. Han kalles Europas siste diktator.

Russisk støtte har vært viktig for å holde på makten, og Lukasjenko beskrev lørdag bistanden han angivelig ble lovet i samtalen med Putin.

– Vi ble enig om at på vår første forespørsel, skal omfattende hjelp gis for å trygge landets sikkerhet, sa Lukasjenko.

En stor folkemengde samlet seg lørdag på stedet der en demonstrant ble drept i sammenstøt med hviterussiske sikkerhetsstyrker i uka som gikk. Demonstrantene krever Aleksandr Lukasjenkos avgang. Foto: Dmitri Lovetsky / AP / NTB scanpix

En kvinne holder opp et bilde av det som skal være et av ofrene for sikkerhetsstyrkenes brutale framferd mot demonstranter i Hviterusslands hovedstad Minsk. Foto: Dmitri Lovetsky / AP / NTB scanpix

Publisert:

Les også

  1. Store folke­mengder i gatene i Minsk

  2. Tusener protesterer i Hvite­russland – EU vedtar sanksjoner

  3. Putin: Villig til å hjelpe Hviterussland militært

Mest lest akkurat nå

  1. Thorbjørn Lea ble utskrevet fra sykehus i mars, men er fortsatt på rehabilitering: – Blir fort trøtt og sliten

  2. – Ordningen burde vart frem til det finnes en vaksine

  3. Kvinne (57) dømt for falsk voldtektsanklage mot sin egen nevø

  4. Frontkolliderte med vilje. Frifinnes for drapsforsøk for andre gang

  5. Kalte motstander for «soper». Nå har Sandnes Ulf-spilleren fått straffen sin.

  6. 11 nye korona-tilfeller, tilsammen 51 i Eigersund

  1. Menneskerettigheter
  2. Hviterussland
  3. Vladimir Putin